Carta del Presidente

Norman Foster

En febrero de 2020, los patronos de la Norman Foster Foundation (NFF), con un notable grado de previsión, cancelaron el gran evento del Fórum que, como su precursor en 2017, se habría celebrado en el Teatro Real de Madrid en el mes de junio. Después de dos años de planificación, con mucha inversión de tiempo, energía y valiosos fondos, tener que cancelarlo fue un duro golpe. Contábamos con un gran elenco de líderes mundiales en temáticas como sostenibilidad, liderazgo cívico, energía, ciencias y artes. Fareed Zakariah había accedido a moderar las mesas redondas y el exsecretario de Estado, John Kerry, iba a abrir la jornada con una ponencia sobre el cambio climático.

Sin embargo, como testimonio del equipo de la NFF, a pesar de los desafíos de la pandemia, 2020 será un año excepcional en términos de logros. El Archivo de la NFF recibió más de 300 nuevos items y quince nuevos proyectos, poniendo a disposición de los investigadores 600 cuadernos de dibujo desde 1980 a 1995. El contenido de otros 300 cuadernos de bocetos se ha digitalizado junto con 22.000 nuevos planos y dibujos.

Sin embargo, como testimonio del equipo de la NFF, a pesar de los desafíos de la pandemia, 2020 será un año excepcional en términos de logros.

Como parte de su programa educativo, el 500 aniversario de la muerte de Leonardo da Vinci estuvo marcado por una colaboración titulada Imagining Futures entre el Politécnico de Milán, la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid y la NFF.

La NFF participó en dos exposiciones importantes en España, cada una basada en personalidades con las que había colaborado en el pasado. Para la primera, una exposición de Buckminster Fuller en la Fundación Telefónica de Madrid, la NFF aportó la documentación del proyecto y el automóvil Dymaxion. Para el Museo de Bellas Artes de Bilbao, prestamos material de archivo para una exposición sobre la obra de Otl Aicher y el Metro de Bilbao. Proporcioné un texto para el catálogo y narré una película para exponer como parte de la exposición.

Tras el cierre de la exposición de Buckminster Fuller, el automóvil Dymaxion se trasladó al Pabellón de la NFF como parte de la nueva instalación que reemplaza el Voisin de Le Corbusier.

El programa de historias orales de la NFF, con sus dos series ‘Inside the Archive’ y ‘Building the Future’, produce entrevistas en video con una amplia selección de especialistas: colaboradores, ingenieros, clientes, profesores, académicos y críticos. Este año se han publicado treinta y nueve entrevistas y cuarenta y siete estarán en línea. La NFF continuó su tradición de contribuir a la Semana de la Arquitectura de Madrid con una tercera edición de Architecture on Screen, que muestra diez películas clásicas.

Los patronos y el equipo de la NFF están eternamente agradecidos a las instituciones, empresas y familias que han continuado brindando su valioso apoyo durante el año y especialmente en estos tiempos desafiantes de la pandemia.

En las circunstancias excepcionales que todos hemos vivido este año, me he encontrado a mí y a la NFF siendo preguntados sobre la pandemia y propuestas de acciones contra ella. Para el London Royal Academy Summer Show, presenté un póster en forma de manifiesto gráfico post-COVID. Al final de la exposición, este volverá a Madrid como parte del archivo. El póster se publicó junto con un artículo que escribí para el periódico The Guardian. Como consecuencia de ello, fui invitado a las Naciones Unidas en Ginebra para dar el discurso de apertura sobre las ciudades de su primer Forum of Mayors de todo el mundo: unos cuarenta líderes cívicos.

El grupo de proyectos de la Unidad de Arquitectura, Diseño y Tecnología de la NFF sigue activo. Su trabajo en los proyectos de los barrios marginales de Odisha, en India, ha permitido finalizar el plan maestro de Sai Nolia Sahi y comenzar de forma significativa la ejecución de infraestructuras y edificios clave. Sin embargo, la decisión de nuestros colaboradores, Tata Trusts, a principios de año de desviar todas sus actividades para enfrentar la pandemia, era de esperar y fue anticipada por nuestra suspensión del trabajo. Continúan los avances en los dos proyectos para Château La Coste en Provenza y la plataforma de observación de Grasshopper se presentó formalmente para la aprobación del plan. Inevitablemente, el Foster Retreat en Martha’s Vineyard, con su énfasis en las becas de escritura y los American Friends de la NFF, ha sido pospuesto por los efectos de la pandemia y se reprogramó para su inauguración en el verano de 2021.

A principios de año, el equipo de NFF fue invitado a unirse a un pequeño consorcio de proyectos liderado por la oficina de ingeniería británica de Expedition y su fundador Chris Wise. El cliente del proyecto es Network Rail, una división del Ministerio de Transporte del Reino Unido, y la propuesta es un producto que racionalice la construcción de pasarelas en todo el sistema ferroviario británico para ahorrar tiempo y costes, además de mejorar la experiencia de los pasajeros.

La pandemia ha provocado la necesidad de posponer los workshops habituales que reúnen a diez de los mejores graduados de todo el mundo con un número similar de expertos como mentores. Se han adelantado otras actividades planificadas a más largo plazo, principalmente en las áreas de documentación. El Instituto Rolex apoya la publicación de charlas impartidas en la NFF que se remontan a 2017 sobre tecnología y arquitectura.

Con fines de investigación interna, se está elaborando un catálogo de los quinientos objetos — arte, mobiliario y maquetas— que actualmente se encuentran alojados en la NFF. Para una publicación más amplia, se ha completado el primer trabajo de una serie de libros que documentarán el contenido de mis cuadernos de bocetos. Este volumen inicial, editado por el eminente escritor y catedrático de dibujo de la Universidad Politécnica de Madrid, Jorge Sainz, será una selección resumida del período 1975-2020.

2020 será el año en el que la NFF también lance un nuevo tipo de documentación en forma de breves masterclasses grabadas de breve duración sobre ciudades impartidas por reconocidos especialistas. Estas se vincularán con la red de 135 universidades e instituciones que colaboran con la NFF.

En la fundación con sede en Londres, el jurado del proceso de selección del ganador de la beca NFF en la Escuela de Arquitectura de Bartlett atrajo sesenta solicitudes de 150, que se redujo a una lista de diez antes de la selección final del ganador.

Los patronos y el equipo de la NFF están eternamente agradecidos a las instituciones, empresas y familias que han continuado brindando su valioso apoyo durante el año y especialmente en estos tiempos desafiantes de la pandemia.